月球两极表面存在水冰获证实,英美科学家将致力月球探冰

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【据中国航天报网站2007年3月19日报道】
英国科学家正同美国国家航空和航天局展开合作,共同研究月球表面是否存在冰的痕迹。

据美国国家航空航天局(NASA)官网21日报道,在月球两极地区最黑暗和最寒冷之处,美国科学家直接观察到了表面水冰的确切证据。这些冰沉积物分布不均,而且可能很古老。南极的大部分冰集中于月球陨石坑;而北极的冰则分布得更稀疏、广泛。

英国《星期日电讯报》报道,英国牛津大学一支科学家小组已经与NASA合作,致力于建造一个名为“水源探测者”的装置,它将成为NASA2008年发射月球探测轨道飞行器执行探月计划的一部分,专门在月球上探寻水源。

夏威夷大学和布朗大学的李帅(音译)领导的科学家小组,使用NASA月球矿物绘图仪(M3)提供的数据,确定了3个特定的标记,可以确凿无疑地证明月球表面存在水冰。英国《独立报》在21日的报道中指出:“这是科学家首次在月球表面的陨石坑内发现冰。”

英国科学家小组负责人、牛津大学行星物理学教授弗雷德·泰勒说,月球极地有足够深的环形山,它们非常靠近极地,受不到阳光直射,可能存在冰。

M3位于印度空间研究组织于2008年发射的“月船1号”(Chandrayaan-1)航天器上,拥有独特的装备,可以确认月球上是否存在固体冰。它收集的数据不仅能获得我们期望从冰那儿获得的反射特征,也能直接测量冰分子吸收红外光的独特方式,因此可以区分液态水、蒸汽和固体冰。

NASA计划2020年建立月球基地,作为人类火星探索的补给站。如果月球存在冰,它将能为基地宇航员提供水源,解决水不便太空运输的问题。

发表在20日出版的美国《国家科学院院刊》上的报告称,新发现的大部分水冰位于月球极地附近陨石坑的阴影中,此处最高气温从未超过零下250华氏度(约-157℃)。由于月球旋转轴的倾斜非常小,所以,阳光永远照射不到这些区域。

澳门新葡京官方网址,以前的观察间接地发现了疑似月球南极表层冰的迹象,但这些蛛丝马迹也可以由其他现象来解释,例如反射性异常的月球土壤等。

研究人员指出,如果月球极地表面拥有足够的冰,那么,这些冰可用于未来的月球探险甚至月球居留,相比之下,表面的冰比地表下的水更容易获得。

进一步了解这些冰如何到达月球极地表面,以及其如何与更大的月球环境相互作用,将成为NASA和商业伙伴关注的重点,因为他们致力于重返月球,探索这个地球最近的邻居。(记者刘霞)

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